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SF/ホラー/ミステリー

『生態観察』

頓痴気 著



長年、私は生態観察に没頭している。別に、それを仕事にしているわけでもなく、一時期の流行りという単なる趣味だったが、一度やって見るとその魅力を知ってしまい、どっぷりとはまりこんでしまった。しかし、その趣味ももう長いことやっていて、観察した種類も膨大な量になって飽きてしまった私は、何か新しい生物は居ないのだろうかと深夜ながらにここらで一番広い、人のあまり近づかないまさに自然の森林へやってきたのだった。月の光が差し込み、人が寝静まった夜。辺りには当然誰もおらず、夜行性動物の鳴き声と、人肌の感じない静寂が私の隣に鎮座するだけだった。草木をかき分け、人間の居ない奥へ、生命を求め先へとただひたすらに進んでいったのだが、ライトの1つだけなのだから、何も見えない。そう、私は誰も居ない森に迷い込んでしまったのだ。しかも、奥へ行こうとするばかりに自分が来たことの無い いや、それすら分からない程の所へ来てしまった。
 「まぁ、朝日が登れば今よりは前もも良くなるし、人も来る確率が上がるだろう。」
 そう思っていた。しばらく経って、東の方角からうっすらとと太陽が顔を出し、人間を含む生物達も活動を始める。辺りは日光に照らされ、美しい朝焼けが見えた。しかし、数時間たって辺りがハッキリしても私の現在位置は分からない上に、人の気配など感じないではないか。確かにここは人の寄り付かない森林で、むしろ動物の方が多い。だからここへ来たと言っても過言ではないのだが、そこが痛手となるとは思わなかった。
 私には家族や友人といえるものが誰一人としておらず、助けを求めることは出来ない。だから、私を悼むものはいないのだ……。そう考えると、とても恐ろしく寂しく感じられてきた。すると、それと共に空腹感が私に襲いかかってきて、昨夜何も食べて居ないのと朝食を食べていない事を思い出した。
 「そういえば、うちにいるみどりは大丈夫だろうか…」
 みどりとは私が飼っているセキセイインコだ。餌をやっていない事でお腹を空かせて無いだろうか…。あの子は唯一のお気に入りだからな。
そんなことぼんやりと考えながら、途方に暮れて歩いているうちに1週間が経過した。いまだとして、助けや人の気配など一切なく、歩み寄るのはただの孤独と死のみ。ずっと森林を歩き回っていた私はもう体力の限界になって、迷路のような森この中の一番大きい大樹の上に横たわって死を待つばかりだった。そうして、ある日の朝1人の男が孤独に死んでいった。誰にも気づかれる事無く、段々と腐敗していき、最後には木の養分となって新しい生命となるだろう。すると、上空から1匹の鮮やかな緑色をした鳥が飛んできた。
「森にお住いの皆様どうでしたかこの人間の死に様というのは。」
 その一声で、今まで散らばっていたり、隠れたりしていた森の住民達はわらわらと鳥の元へ集まっていった。森のもの達は笑ったり、悲しんだり、怒ったりしていて様々だった。すると、草陰に隠れていたある1匹の白兎が呟いた。
 「生命を求めてやって来たのに、最後には死を待っていたのというのは実に傑作だったね。同種の愛は同種にしか埋められないと知らず、我々動物達を飼い殺していたからっぽな愛に貪欲な男!無知で愚かで人間というものはとても面白い!」
 森の住民はその言葉にうんうんと共感し、その男の死体を腐敗していく様を眺めていた。男が腐り始め、動物達が飽き始めると、緑の鳥は嘴を大きく開けて鳴いた。
 「さぁ、皆さん。次はどんな人間を観察しましょうか。何か案はありますかな?」
 男の家のもう何もいない鳥かごと、ショーケースには、朝日が当たってきらきらと輝いていた。
 
 

小説のコメントコメント
この作品の著作権は、作者である 頓痴気 さんに帰属します。無断転載等を禁じます。

初めてこういうものを書きました。星新一さんのボッコちゃんを最近読んで、とても素敵で影響を受けました。なにせ初めてなので拙い文章ですが、お手柔らかにお願いします。

追記 投稿するカテゴリーが違いましたが無視して頂ければ幸いです。
2020/07/24 22:34 頓痴気



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